Kirk Wallace Johnson

Il ladro di piume

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Kirk Wallace Johnson

Il ladro di piume

416 pagine

prima edizione ottobre 2023
Traduzione dall'inglese di Sandro Ristori

In copertina: In copertina: © 2022 Komsan Loonprom/Shutterstock

ISBN: 9791255480235

In una fresca sera di giugno del 2009, dopo aver tenuto un concerto alla Royal Academy of Music di Londra, il ventenne flautista americano Edwin Rist salì su un treno diretto all’avamposto suburbano del British Museum of Natural History. Il museo Tring, sede di una delle più grandi collezioni ornitologiche del mondo, era pieno di rari esemplari di uccelli le cui splendide piume valevano incredibili somme di denaro per gli uomini che condividevano la stessa ossessione di Edwin: l’arte vittoriana di creare sugli ami riproduzioni di insetti per la pesca dei salmoni.

 

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In una fresca sera di giugno del 2009, dopo aver tenuto un concerto alla Royal Academy of Music di Londra, il ventenne flautista americano Edwin Rist salì su un treno diretto all’avamposto suburbano del British Museum of Natural History. Il museo Tring, sede di una delle più grandi collezioni ornitologiche del mondo, era pieno di rari esemplari di uccelli le cui splendide piume valevano incredibili somme di denaro per gli uomini che condividevano la stessa ossessione di Edwin: l’arte vittoriana di creare sugli ami riproduzioni di insetti per la pesca dei salmoni.  

Una volta all’interno del museo, il campione di pesca a mosca afferrò centinaia di pelli di uccelli, alcune raccolte 150 anni prima da un naturalista contemporaneo di Charles Darwin, Alfred Russel Wallace, che aveva rischiato di tutto per raccoglierle, e fuggì nell’oscurità.
Colpito dalla vicenda, l’autore ricostruisce la storia, ma si mette anche sulle tracce delle pelli che non sono state mai ritrovate, in un viaggio in un mondo per i più inimmaginabile. I destinatari della refurtiva? Costruttori di imitazioni di insetti per la pesca, con un’inestinguibile fame di piume rare. Ma la stessa ossessione, fra il Settecento e la fine dell’Ottocento, ha posseduto milioni di donne, e portato sull’orlo dell’estinzione centinaia di specie di uccelli.

Un’inchiesta sulla rapina più bizzarra del secolo si trasforma in un viaggio sulle tracce di una passione, di un’ossessione che corre lungo la storia e spinge un musicista americano a rapinare 299 pelli di uccelli da un museo di storia naturale britannico. Un’indagine, nel tempo e nello spazio, che racconta un mondo incredibile e per lo più sconosciuto: quello degli appassionati e dei venditori di piume. In pochi, del resto, sanno che il carico più prezioso trasportato nelle stive del Titanic, quando andò a fondo nel 1912, erano proprio 40 casse di piume.

Da questo libro prossimamente una serie tv.

Kirk Wallace Johnson

Kirk Wallace Johnson è autore e sceneggiatore. Fra i suoi libri, The Fishermen and the Dragon e To Be a Friend is Fatal. È anche il creatore di Drug Spies, una serie sceneggiata sullo spionaggio farmaceutico. È il fondatore del List Project to Resettle Iraqi Allies, che ha reinsediato migliaia di rifugiati iracheni che erano in pericolo per aver lavorato per gli Stati Uniti durante la guerra. Suoi lavori sono apparsi sul New Yorker, sul New York Times, sul Washington Post, su This American Life e su 60 Minutes (Cbs). Prima di fondare il List Project, Johnson ha prestato servizio in Iraq con l’Agenzia statunitense per lo sviluppo internazionale a Baghdad e poi a Fallujah come primo coordinatore dell’Agenzia per la ricostruzione nella città devastata dalla guerra. Nato a West Chicago, vive a Los Angeles con la moglie e due figli.